Footprints in the Alps – pediformi nelle Alpi

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Pisselerand

Pisselerand

Footprints in the Alpine rock art: diffusion, chronology and interpretation. Abstract and slides of the communication presented on Tuesday 1 September 2015 at the IFRAO 2015 – XIX International Rock Art Conference (Cáceres, Spain). The communication provides a detailed description of the most important cases of alpine rocks bearing footprints, a chronological frame for the corresponding engraving phases, and a discussion about suggested interpretations.
Le impronte di piede nell’arte rupestre Alpina: diffusione, cronologia e interpretazione (abstract in Italiano)

by Andrea Arcà


IFRAO 2015 – Cáceres

Footprints in the Alpine rock art

diffusion, chronology and interpretation

Abstract of:

Arcà A., 2015, Footprints in the Alpine rock art, diffusion, chronology and interpretation, in Collado Giraldo H., García Arranz J.J. (eds.) Symbols in the Landscape: Rock Art and its Context, Proceedings of the XIX International Rock Art Conference IFRAO 2015 (Cáceres, Spain, 31 August – 4 September 2015), ARKEOS, perspectivas em diálogo, 37, Tomar, pp. 369-386.

IFRAO 2015 session
Watch your step! Feet and sandals in Rock-art
¡Vigila tus pasos!: pies y huellas de sandalias en el arte rupestre
COORDINATORS:

  • Jane KOLBER (Chaco Culture National Historical Park,
    New Mexico, USA)

  • Patricia DOBREZ (AURA (Australia
    and ARARA (USA) rock art associations member

Distribution map

Distribution map


This paper will provide a detailed description of the most important cases of alpine rocks bearing footprints, a chronological frame for the corresponding engraving phases, and a discussion about suggested interpretations. Footprints in the Alps are a common subject. From west to east, we may find them from Mt. Bego to Valcamonica. While only one figure – among more than 35 thousands– of a naked foot is present in the Mt. Bego complex, in the same western Alps area it is possible to find a lot of such representations. Singles or pairs, and often great in number, they are mostly associated with cup-marks. A main concentration area is constituted by the Italian and French Susa, Lanzo and Maurienne valleys: it is possible to cite, among the most important rocks, the Monsagnasco 1 rock (Susa valley), the Ròch dij Gieugh (Viù valley, the rock of the games) and the Pierre aux Pieds de Pisselerand (Maurienne valley), this last with more than 40 pairs. As regards position, they are quite always concentrated upon large and emerging rock surfaces and never scattered along pathways. In Lombardy, near Sesto Calende, an engraved slab, with cup-marks and eleven footprints, was utilised, face down, to cover a first Iron Age stone burial of the Golasecca culture.

Without any doubt the most important “pole” for Alpine footprint figures is the Camonica valley, in the Italian central Alps. A lot of footprints or shoe prints are scattered along many engraved panels, mainly traced as a contour, with the representation of the toes when the foot is naked or with the heel marked when a sandal is represented. A rope sole or shoe laces are sometimes detailed.

The Rocher aux Pieds de Pisselerand (Maurienne – F)

The Rocher aux Pieds de Pisselerand (Maurienne – F)

In terms of chronology, association with deep cup-marks in the western Alps as well as superimpositions among Valcamonica figures testify to an Iron Age proto-historic engraving phase, from the half of the VII century B.C. until the beginning of the Roman period, i.e. the end of the first century B.C. The hardest question, which is related to the interpretation, still remains open. Important information is given by the dimensions of the engraved figures. Footprints are almost always suitable for children or adolescents. In this case they should be connected to the entry into the world of the adults, i.e. a ritual or an initiation. The idea of an engraving activity linked to the fulfilment of an ex-voto, for health or healing, should be discarded, as no other part of the human body, e.g. hands, is engraved in the same period.

Although still speculative, the connection with cup-marks and supposed offertory activities is also to be taken seriously.

Maurienne valley (F), footprints, cup-marks and meander-like figures

Maurienne valley (F), footprints, cup-marks and meander-like figures



Le impronte di piede nell’arte rupestre Alpina

diffusione, cronologia e interpretazione

 

Riassunto. Questo contributo intende presentare una dettagliata descrizione dei casi più importanti nelle Alpi di petroglifi recanti impronte di piede, un quadro cronologico delle corrispondenti fasi incisorie e una discussione sulle interpretazioni proposte. I pediformi costituiscono un soggetto comune nell’arte rupestre alpina: da ovest a est, si diffondono dal Monte Bego alla Valcamonica. Nonostante sia possibile citare – tra le oltre 35mila presenti – una sola figura di piede non calzato nel complesso petroglifico del Bego, nelle altre zone delle stesse Alpi occidentali sono molte le figure di questo tipo; singole o appaiate, spesso in gran numero, mostrano frequenti associazioni con le coppelle. Un’area principale di concentrazione comprende le valli italiane e francesi di Susa, Lanzo e Moriana: si possono ricordare, fra le più importanti, la Roccia 1 di Monsagnasco (Valsusa), il Ròch dij Gieugh (La Roccia dei Giochi, Valle di Viù) e la Pierre aux Pieds di Pisselerand (Moriana), quest’ultima con più di 40 paia di impronte di piede. Rispetto alla loro posizione, prediligono superfici rocciose ampie ed emergenti, senza mai distribuirsi in serie lungo determinati percorsi. In Lombardia, presso Sesto Calende, una lastra incisa con coppelle e dieci impronte di piede è stata utilizzata per coprire, a faccia in giù, una sepoltura golasecchiana della prima età del Ferro.

Senza dubbio il polo alpino più importante, anche per queste figure, è la Valcamonica, nel versante italiano delle Alpi centrali. Molte impronte di piede e di calzature si diffondono lungo varie superfici incise, per lo più tracciate a contorno, con la rappresentazione delle dita quando il piede è nudo o con l’indicazione del tacco per le impronte di sandalo, del quale vengono a volte rappresentati i legacci o la suola di corda.

Per quanto riguarda la cronologia, sia l’associazione nelle Alpi occidentali con coppelle profonde che le sovrapposizioni in Valcamonica testimoniano una fase incisoria protostorica pertinente all’età del Ferro, dalla metà del VII sec. a.C. fino all’inizio della romanizzazione, cioè alla fine del I sec. a.C.

Valcamonica footprints – superimpositions

Valcamonica footprints

L’interpretazione costituisce il punto più arduo del percorso di analisi, tuttora irrisolto. Un dato importante è fornito dalle dimensioni delle impronte, che si adattano spesso alle misure di un piede da bambino o da adolescente. Seguendo questo filone, i pediformi potrebbero essere connessi all’ingresso nel mondo degli adulti, secondo un rituale eventualmente legato a pratiche di iniziazione. L’idea di un incisione sulla base di ex-voto, per impetrare la guarigione o per rendere grazie a seguito del suo compimento, sembra poco probabile, in quanto nello stesso periodo non viene rappresentata nessuna altra parte od organo del corpo umano, quale ad esempio la mano. Benché ancora ipotetica, va considerata con attenzione una possibile connessione con coppelle e conseguenti attività offertorie.

Andrea ARCÀ
– Pisa University, Dottorato in Scienze dell’Antichità e Archeologia;
– IIPP, Italian Institute of Prehistory and Proto-history;
– Footsteps of Man archaeological society

 (English proofreading by Patricia DOBREZ)


Footprints in the Alps – Power Point presentation
(click to enlarge; 35 slides by AA)



One comment

  1. Clifford C Richey says:

    The shape or Form of the rock upon which the petroglyph are made is very important. In this case the for is that of skull indicating the (by size) great, dead, one. Thus the site should be considered a religious/cosmological one.

    The Foot prints refer to a walk or a journey in the afterlife. The cupules, if, Triangular in Form represent, female-water-spirits.

    I can’t speak to any ritual that may have been involved at the site but it probably had to do with the remembrance of the culture’s deceased.

    For more background see: Ancient_Depicted_Sign_Language.pdf (at academia.edu)

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