Discovering the Past

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Iron Age warrior

TRACCE no. 10 – by Don A. Sina school, Esine


Discovering the Past – A la découverte de notre passé – Educational experiences in Valcamonica.
Among the activities of the Archaeological Cooperative Society Le Orme dell’Uomo the educational programmes are very important: the communication of the rock art knowledge must begin in the schools.

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Warrior of the second Iron Age. Plemo (Esine - Valcamonica)

Warrior of the second Iron Age. Plemo (Esine – Valcamonica)

in Italiano

(tracings by the children)

Among the activities of the Archaeological Cooperative Society Le Orme dell’Uomo the educational programmes are very important: the communication of the rock art knowledge must begin in the schools. The experience with classes I A and I C of the Scuola Media “Don A. Sina” of Esine (Valcamonica) was very interesting for the students and the professors. Here we report the texts of the children and their impressions of this short “archaeological enterprise”.

We want to thank Dr. Gaudenzio Ragazzi as supporter of the initiative, the Headmaster Prof. Emilio Crosato, who, remembering his archaeological experiences, permitted and started the achievement of this course, and finally Prof. Monica Fedriga, Ercole Finocchio, Mauro Moraschini and Giancarlo Zerla who followed the students with passion.

Classe IC Scuola Media Statale “Don A. Sina” di Esine (BS)

We are pupils of the first year in a secondary school in Esine. The “Discovering our past” project has been assisted by our teachers Mauro Moraschini and Ercole Finocchio, the archaeologists are Elena Marchi and Angelo Fossati of the Cooperativa Archeologica Le Orme dell’Uomo of Cerveno. The project is divided into 5 lessons and 3 visits, where we were able to see and learn to distinguish the different rock arts that primitives carved through different techniques, direct and indirect spotting. It consists of spotting the rock with a stone.

Through the graffiti we can imagine how primitives used to live, how they practised their religious rites and what they looked like.

We could imagine them short, very hairy and not very intelligent. Hundreds and hundreds of years ago prehistoric men made the graffiti and the same suggest to us different information and a lot of legends. The most known legend on the rocks is the one related to “sciurina dei pé de cavra” (camunian dialect, the lady with the goat feet) who threading her clog into a cup opened a rock where she used to eat her prey. The project is very important because it has given us the chance to discover our past and how ancestors used to live.

Through this experience we have understood that graffiti represent man’s life.
We have learnt to know our past, a useful thing in our life. We could have met new friends. This experience would be useful for anybody.

Cross inscribed in a circle, surrounded by other crosses and keys. Middle Age - Recent Age. Località Librinì (Esine).

Cross inscribed in a circle, surrounded by other crosses and keys. Middle Age – Recent Age. Località Librinì (Esine)

Classe IA, Ecole moyenne de Berzo Inferiore

Nous sommes les élèves de la classe IA de l’école moyenne de Berzo Inferiore. Les enseignants qui nous ont guidé sont les professeurs Monica Fedriga et Giancarlo Zerla.

Le projet que nous venons de réaliser s’appelle: “A’ la découverte de notre passé”. Ce projet consiste à découvrir le sens des gravures que les hommes de la préhistoire, en utilisant des instruments différents, nous ont laissées. Les archéologues qui nous ont soutenus et qui ont répondu à toutes nos questions sont Elena Marchi et Angelo Fossati qui travaillent chez la Coopérative Archéologique “Les vestiges de l’homme” de Cerveno. Notre projet a été divisé en huit leçons, trois en plein air (deux fois à Plemo et une fois à Capo di Ponte – Naquane), et cinq en classe au cours des quelles se sont succédés les professeurs Monica Fedriga, Giancarlo Zerla et les archéologues.

Pendant les cours en classe avec le professeur Zerla nous avons parlé de l’art rupestre camunnienne. Nous avons analysé les techniques employées pour graver les rochers: la technique de la laie et celle de la gravure ou technique filiforme. Pendant les excursions aux buttes de Plemo, on a fait des frottages et des relèvements en appliquant ce que l’on venait d’apprendre en classe et en utilisant les calques (où les dessins sont bien évidents au contraire des Rochers de Plemo). A’ Capo di Ponte nous avons observé des gravures nettes et bien nombreuses.

Nous avons une idée très claire de ces hommes: ils étaient bas, ils portaient la barbe et des cheveux longs, ils étaient sales, musclés parce qu’ils faisaient des travaux très lourds, ils étaient très intelligents, ils s’habillaient avec des peaux d’animaux et ils utilisaient des instruments rudimentaires: des pierres liées à des bâtons pour faire des marteaux, des ripes pour racler les peaux d’animaux morts…

Ils gravaient sur les rochers pou nous laisser des traces importantes et significatives de leur passé. Les gravures remontent au Paléolithique-Néolithique et arrivent à l’âge du Fer et à l’époque historique.

A notre avis, le but de ces gravures est de raconter ce qui leur est arrivé, leur façon de vivre, leur culture, les objets qu’ils utilisaient, comment ils chassaient, quels étaient leurs rites religieux, leurs prières pour les dons de la nature.

Anthropomorphic figure, maybe a warrior of Middle Age - Recent Age. Località Librinì (Esine - Valcamonica)

Anthropomorphic figure, maybe a warrior of Middle Age – Recent Age. Località Librinì (Esine – Valcamonica)

Selon nous il n’y a pas de légendes qui se rapportent aux gravures, mais au lieu où elles se trouvent.

Cette expérience nous a appris à mieux connaître le monde camunien de l’ancienne Vallée Camonique (Préhistoire). Nous avons appris à relever les gravures. On pense qu’il est très utile de découvrir et d’étudier le passé parce qu’il nous aide à comprendre le présent, les traditions, les modes de vie, les us et coutumes.
Nous avons eu l’opportunité de connaître Elena et Angelo (les deux archéologues) qui nous ont aidé dans les moments difficiles, les garçons et les filles de la classe I^ C et enfin le merveilleux parc de Naquane. Selon nous, elle a été une expérience sensationnelle que tout le monde devrait faire parce qu’il est important de connaître le passé et les peuples qui nous ont précédé.

The legend of the “Lady with the goat feet”

The legend says that the “lady with the goat feet” lived in a rock and enjoyed scaring people, above all the hunters and the visitors to the wood. When they were passing, she jumped out of the rock and ate them. The lady put the foot on a cup mark to enter the rocks.

Behind the house, says the legend, there was a well where she threw the skulls of the victims.

The story tells us that a group of men captured and chained her to a mountain but she was able to escape and during the full-moon nights one can still hear the sound of the chains that she is carrying to revenge her capture.

The legend has been collected by Anna Erculiani, I C Scuola Media Statale “Don A. Sina” Esine.

Michel, Stefano, Renato, Holly, Roberto,
Anna, Francesca, Elisa, Rachele,
Davide, Mauro, Marco, Manuel,
IC class

Marina, Gianbattista, Marianna, Piera,
Domenico, Stefania, Gemma, Annalisa,
Viviana, Alice, Manuele, Manuel,
Matteo, Andrea, Lorenzo, Marialuisa,
Monica, Manuel, Renato, Roberto,
Giovanni, Silvia, Gloria,
IA class

of Don A. Sina middle school of Esine (Valcamonica)

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Rock art and education


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