The Cíceras “Carcancha-Bird” Petroglyphs – Majes, Peru

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The Majes drainage in southern Peru boasts the largest collection of rock art in the Andes, especially because of the abundance of petroglyphs at the Toro Muerto and Alto de Pitis. Importantly, both sites have numerous bird petroglyphs of different types. Yet there are other sites in the Majes drainage that also have idiosyncratic bird imagery. One of those sites is Cíceras, which is the subject of this study. I focus on a specific type of bird petroglyphs, for which I tentatively suggest that they have a special transcendent proficiency.

By Maarten van Hoek


The Cíceras “Carcancha-Bird” Petroglyphs

Majes, Peru


Maarten van Hoek


Rock art images of birds are common in many regions of the world. This is also the case in the Desert Andes, the extremely dry coastal strip west of the High Andes. This coastal area comprises the well-known Atacama Desert in northern Chile, which continues across the border with Peru and extends much further north, finally ending in the Sechura Desert in northern Peru. A relatively small part of this coastal desert has an overabundance of bird petroglyphs. This rock art region – located in the Department of Arequipa – houses the Majes Rock Art Style, which is found between the drainages of the Río Caravelí in the west and the Vítor drainage in the east. The centrally located Majes drainage also boasts the largest collection of rock art in the Andes, especially because of the abundance of petroglyphs at the major sites of Toro Muerto and Alto de Pitis. Importantly, both sites have numerous bird petroglyphs of different types. Yet there are several minor sites in the Majes drainage that prove to be important in this respect as well. One of those sites is Cíceras, which is the subject of this study. I focus on a specific type of bird petroglyphs, for which I tentatively suggest that they have a special transcendent proficiency.


History of Recording

Although the petroglyph site of Cíceras will have been known for a long time, it was not included in the inventory of rock art sites in Peru by Rainer Hostnig (2003). I first learned of its existence in 2009 after having read a publication by Condori Pacheco (2008). His survey included the following (yet limited) information about the site: “Petroglifos de Cíceras: Importante repositorio de petroglifos se encuentra en la ruta a los pastizales de Cíceras, hechos en piedras de tufo volcánico, los más característicos son: la Cantera, Pulgahuasi y Ciceras; entre ellas destaca, la serpiente de quince metros de longitud tallada en piedra. El acceso se realiza por camino de herradura desde Huancarqui” (Condori Pacheco 2008: 31). For a long time the information by Condori Pacheo remained the only information available. In this current study the rock art site is called Cíceras, while the final destination of the ancient path (los pastizales de Cíceras) is called Sicera here.

In January 2018 I asked archaeologist Luis Villegas of SV Arqueólogos – Empresa Consultora en Arqueología (Lima, Peru) whether he knew this purported 15-m serpent petroglyph, but he emailed me that he did not know the site, but that he would attempt at locating the site. In May 2020 Villegas emailed me that he had found the site (position marked by the yellow oval in Figure 2). He not only sent me a fine photo (according to the properties of the photo taken in January 2009) of the boulder with the purported 15-metre long snake (which moreover seems to superimpose two bird petroglyphs, two quadrupeds and one anthropomorph), but also revealed the exact location in Google Earth by sending me a KMZ-file. Additionally he mentioned that at Cíceras he recorded about thirty more boulders with petroglyphs and that the site was crossed by an ancient, 20 km long path from Huancarqui in the Majes Valley to Sicera (which is clearly visible in Figure 2). The serpent boulder – labelled Roca 1 by Luis Villegas – is located only 15 m south and downslope of this ancient path.

Click on any illustration to see an enlargement.


Figure 1. The location of Cíceras. Drawing © by Maarten van Hoek, based on Google Earth.

Figure 2. The location of Cíceras. Drawing © by Maarten van Hoek, based on Google Earth.

Finally, in April 2021 I published a paper about the relation between geoglyphs and petroglyphs in the Majes drainage (Van Hoek 2021), which included some information about the petroglyphs and geoglyphs of Cíceras. Only a few days before posting this publication I came across a small collection of photos of some of the petroglyphs at Cíceras. Those photographs – uploaded on the 15th of January 2021 on the internet by Marco Antonio Torres – form the bases of this study.



The petroglyph site of Cíceras is located in southern Peru, about seven km east of the Majes Valley at an altitude of 1820 to 1840 m above sea level and approximately 75 km inland (Figure 1). The site is found on a south facing slope of a bowl-shaped depression located between three ridges (Figure 2). Therefore the views to the west, east and north are blocked, while the uninterrupted views to the south are extensive. Because of the eastern ridge, the geoglyphs of Cíceras, located 940 m (as the crow flies) to the east of the petroglyph site, are invisible. And because of the northern ridge – with its summit at 1920 m – there are no views of Nevado Coropuna, the Sacred Mountain of the area, which is located 61 km to the NNW of Cíceras. If the weather and the viewpoint are favourable, Coropuna can be seen for over 200 km at many high spots in Arequipa. Yet the rock art of Cíceras may still have a special connection with Apu Coropuna, the highest volcano of Peru, albeit an invisible, ethereal link.

It also is important to know that both sites (the petroglyph site and the geoglyph site) are located on an ancient path from Huancarqui in the Majes Valley to the ancient grasslands at Sicera; a small oasis that is now completely abandoned. Only the ancient terraces – once cultivated – remain. It takes about four to five hours on foot to reach the petroglyph site at Cíceras from Huancarqui (about 10 km) and another four hours to reach the Pastures of Sicera. Nowadays Sicera is more easily reached from Pedregal in the Majes Valley following a motorable track leading north through a dry quebrada (passing the enormous petroglyph boulder of El Cubo [Van Hoek 2018a: Fig. 47], but missing the petroglyph site of Cíceras).


Petroglyphs at Cíceras

The following descriptions of the petroglyphs at Cíceras are based on (only) one photo kindly shared with me by Luis Villegas of SV Arqueólogos – Empresa Consultora en Arqueología (Lima, Peru) and on several photos uploaded by Marco Antonio Torres onto the internet. The record presented in this study is far from complete as Luis Villegas of SV Arqueólogos informed me that he noticed at least thirty boulders with petroglyphs at this site. Moreover, the photos of Marco Antonio Torres often only show (a small) part of the panel, or the photo focuses on one single petroglyph. Still, the descriptions give a good impression of what Cíceras has to offer. Although I visited the village of Huancarqui in order to survey the nearby rock art site of La Laja, I was never able to visit Cíceras, mainly due to the at least ten-hour journey scramble to and from Huancarqui. For that reason no scales are available (except for one illustration).

The petroglyphs at Cíceras include a number of anthropomorphic figures, like an outlined, fully frontally depicted rectangular figure with outstretched, single line arms that end in three digits. It has two circular eyes appended with a short “tear” each (see Figure 7). I will return to this petroglyph further on. Another fully frontally depicted, outlined figure has splayed legs, while one arm is drooping and the other arm is raised. It might be a Majes “dancer” (which would be exceptional). Unfortunately, this petroglyph is either heavily weathered or perhaps even anthropically obliterated; a ritual that occurs quite often at petroglyphs at Toro Muerto and Alto de Pitis (Van Hoek 2005). Another petroglyph seems to depict “a rider on a quadruped” (a Post-Columbian petroglyph?); the whole ensemble measuring roughly 38 cm in height (Figure 3). The purported 15-m long snake petroglyph on Roca 1 has been superimposed upon (or by?) a fully frontally depicted, outlined anthropomorphic figure that has both arms raised. It is a typical Majes Rock Art Style figure, as are most petroglyphs at this site.

Figure 3. Petroglyph of a possible “rider” at Cíceras, Peru. Drawing © by Maarten van Hoek, based on a photograph published by SV Arqueólogos – Empresa Consultora en Arqueología (Lima, Peru) on Facebook (URL last accessed on the 16th of May 2021).

Of a completely different style is a large solar motif with up to twenty, broadly pecked or hacked rays (Figure 4). In two ways the “sun” faces towards the rising sun. The panel faces east, but the solar motif is anthropomorphised, as the circular centre encloses a face. Three dots represent the nose and the eyes and a long, horizontal groove represents the mouth. A much smaller anthropomorphised solar petroglyph (measuring only 7 cm across) has been recorded by me at Toro Muerto. The large solar motif seems to have been superimposed upon an outlined, fully laterally depicted zoomorphic figure (arrow in Figure 4). Due to its layout, the solar motif may be a later addition to the site’s repertoire.

Figure 4. Petroglyph of a large solar motif at Cíceras, Peru. Drawing © by Maarten van Hoek, based on a photograph published on the internet by Marco Antonio Torres.

Snake petroglyphs also occur at Cíceras and especially the purported 15-m snake on Roca 1 is of interest. Other boulders often have petroglyphs of zoomorphs, especially of fully laterally depicted quadrupeds, like foxes or dogs and (above all) camelids. Those quadrupeds often have internal decoration comprising either a grid-pattern, or a serpentine line, or only some dots or a combination of dots with circles. Other – often less sophistically executed – quadrupeds are only outlined, without any infill, while other petroglyphs of quadrupeds are fully pecked (and perhaps abraded). There is possibly at least one zoomorphic petroglyph that could represent a feline.

One panel may have a snake petroglyph closely folded into an elongated U-shape, while on the same panel is another, more doubtful feline, some other zoomorphs and a possible bird. The large boulder with the purported 15-m snake petroglyph also has two bird petroglyphs; one possibly superimposed by the snake. Both birds have been depicted fully laterally and both belong to the Three-Digit-Claw type of Bird in Majes Style Rock Art (Van Hoek 2018a: 114 -115). Another panel has a fully laterally depicted bird image with four splayed toes. It has a tear from its circular eye, which confirms the link with Toro Muerto. Another panel has four similar bird petroglyphs; one looking backwards. As far as I know the Two-Digit-Claw type of bird, which is so characteristic for Toro Muerto (Van Hoek 2018a: 111 – 113), does not occur at Cíceras.

The Transcendent Cíceras Birds

A completely different type of bird petroglyph is found on at least two panels. They all are fully frontally depicted (except for the head, which is – almost invariably – turned sidewards). One panel has at least two such bird petroglyphs (and an outlined petroglyph of a quadruped; a dog or fox?). The bird petroglyph on the left does not seem to have legs and claws, but its body is decorated with seven dots and two V-shaped elements (Figure 5). The example to the right has legs and claws and more complex wings. It also has dots and V-shaped elements on its body. The tails of the two birds are more or less similar in layout. Especially those V-shaped elements on the thorax reminded me of a specific group of images that are very characteristic for Majes Style Rock Art. It concerns the group of anthropomorphic images that I have labelled Skeleton-Anthropomorphs, or “Carcanchas”, which have been fully discussed by me earlier (Van Hoek 2013, 2018a, 2021; see also Jennings, Van Hoek, et al. 2019: 17).

A bird image on another panel at Cíceras seems to confirm this analogy even more. It concerns a large panel with at least six quadrupeds (including camelids and foxes or dogs [one “howling”?]) and four fully laterally depicted bird petroglyphs (one superimposed upon a possible Majes “Spitter” petroglyph [this is uncertain because details are difficult to see]). Of special importance is a large, centrally placed bird petroglyph that is – except for the head – fully frontally depicted (Figure 6). It has two telling features. Firstly, its rectangular thorax has a very distinct rib-cage pattern comprising a vertical line that crosses five V-elements, thus forming the very convincing skeleton pattern of a “Carcancha”. Secondly, it seems to have aberrant legs and claws. Its legs more resemble anthropomorphic legs with open ovals that may well represent the skeletal knee-joints often seen at “Carcanchas”. Therefore I tentatively would like to suggest that those three frontally depicted bird petroglyphs are in some way related to the Skeleton-Anthropomorph, the “Carcancha”. For that reason I also suggest to call them the Cíceras “Carcancha-Bird” Petroglyphs.

Figure 5. Petroglyphs of two birds at Cíceras, Peru. Drawing © by Maarten van Hoek, based on a photograph published on the internet by Marco Antonio Torres.

Figure 6. Petroglyph of a large bird at Cíceras, Peru. Drawing © by Maarten van Hoek, based on a photograph published on the internet by Marco Antonio Torres.

Cíceras, “Carcanchas” and Coropuna

What then is the relation of the Cíceras “Carcancha-Bird” Petroglyphs with Apu Coropuna, the Sacred Mountain of the area (which is invisible from the site of Cíceras)? First of all, the rock art site of Cíceras is a “Huaca”, a Sacred Place in Andean worldview. Scrambling the rough and long path from Huancarqui to Sicera (or vice versa), people did not stop in order to  manufacture so many petroglyphs just for fun or for “killing time”. Possibly Cíceras was a “Tambo”, a resting place at a convenient spot almost halfway the route. The images that ancient people made no doubt had a deep religious and metaphorical meaning. I am convinced that petroglyphs of – for example – birds are definitely not just pictures of birds. In my opinion the three “Carcancha-Bird” Petroglyphs at Cíceras have a specific function that may be analogous to the relationship between “Carcanchas” and Apu Coropuna in general.

Importantly, “Carcancha” petroglyphs often unite two opposed concepts; duality being an essential part of the ancient Andean worldview. On one hand the “Carcancha” graphically depicts (and thus clearly symbolises) the concept of death. The skeletal ribs, the grinning mouth and the skeletal joints are elements that in a most idiosyncratic way indicate death. On the other hand, the “Carcancha” has frequently been depicted in a most active pose; the “saluting or waving” posture.

At the moment (2021) no less than a grand total of 101 petroglyphs of “Carcancha” petroglyphs have been recorded in the whole of Arequipa (Van Hoek 2013: Fig. 105; 2018a).Of that grand total no less than 45 examples have been recorded at Alto de Pitis (plus one more – yet unpublished – example). This remarkable statistical difference is explained by me by pointing to the fact that Alto de Pitis is the only rock art site in the Majes Valley from which the Sacred Mountain of Apu Coropuna is clearly visible. This snow-capped volcano was said to be the ancestral place where the spirits of the deceased would travel to (Van Hoek 2013). But how did the deceased “travel” to Apu Coropuna?

I now would like to suggest that – most likely – the ancient Majes peoples believed that (the souls of) the deceased would soar invisibly to the top of Apu Coropuna. Those invisible flights may well have been graphically expressed – or rather, materialised – by the numerous bird petroglyphs in Majes Style Rock Art. But there are more possible clues. At Alto de Pitis there is even a unique petroglyph of a “trophy” head – another important Andean life-death symbol – which was later changed into a bird image (Van Hoek 2018b: Fig. 14). This “bird” thus symbolically seems to convey the “trophy” head through the skies (to Apu Coropuna?). Another petroglyph at Toro Muerto shows a “trophy” head of which the hanging cord has a wing-like extension. Moreover, at Toro Muerto there are several petroglyphs of birds that carry a small “trophy” head hanging from their beak (Van Hoek 2010: Figs 23 to 26). I would like to suggest that possibly all bird images in the Majes Valley may as well symbolise their supernatural flight to Apu Coropuna, especially when associated with “trophy” heads. Do “trophy” heads perhaps symbolise the souls of the deceased (in this specific area)?

At the rock art site of Cíceras there are – as far as I know – no petroglyphs of anthropomorphic “Carcanchas”, although one anthropomorphic image might represent an unfinished “Carcancha” (Figure 7). It has a vertical line across the thorax appended by two horizontal grooves (one at each side); the start of a rib cage? It is now important to reconsider the location of the rock art site of Cíceras. The views to the north are completely blocked by a 80 to 100 meters high ridge and thus a physical connection between Cíceras and Apu Coropuna is impossible. To overcome this “problem” ancient people may have decided not to manufacture anthropomorphic “Carcanchas”, since they could not fly. Instead they manufactured (at least three) “Carcancha-Bird” Petroglyphs that could fly across the high ridge and on to Apu Coropuna. Of course this suggestion is highly speculative as there is no informed knowledge available that would confirm my hypothesis.

Figure 7. Petroglyph of an anthropomorphic figure at Cíceras, Peru. Drawing © by Maarten van Hoek, based on a photograph published on the internet by Marco Antonio Torres.

Finally, the Cíceras “Carcancha-Bird” Petroglyphs  are not unique. A possible parallel has been recorded by archaeologist Rolando Ajata on Panel SUC-009 at the rock art site of Suca in northern Chile (Figure 8B), but this example – a conjuncture of a feline and a bird? – may be more related to the Avian Staff Bearer; another anthropomorphic Andean icon with wings (Van Hoek 2016a).

At the rock art site of Culebrillas (located “only” 86 km SE of Cíceras) there is a more convincing parallel. At this mysterious and eerie site there are also several bird petroglyphs. On Panel CUL-009 is a group of five small bird petroglyphs, while higher up the same panel is a large “Carcancha” petroglyph (Van Hoek 2016b: Fig. 21). Importantly, just to the left of this “Carcancha” is a much larger bird image with a rectangular body that contains up to eight, slightly V-shaped grooves that may form a rib cage (Figure 8A). It may be important that this site is located in a deep and very narrow cleft in the landscape and when standing at the bottom of this gorge, it is impossible to see the Apus of Chachani and Misti, two volcanoes to the NE of the site, while on the pampa above the two Apus are clearly visible (Van Hoek 2013: Fig. 149). Perhaps also this bird (and all the others) was supposed to convey the deceased out of the narrow cleft and onwards to those two important Apus. 

Figure 8. A: Petroglyph of a bird at Culebrillas, Peru. B: Petroglyph of a Feline-Bird at Suca, northern Chile. Drawings © by Maarten van Hoek; B: based on a photograph shared with me by Rolando Ajata.



The rock art site of Cíceras houses an interesting collection of petroglyphs that are clearly associated with the ancient path that crosses the site. In another study (Van Hoek 2021) it has been demonstrated that the path was also used by caravans of camelids, the tracks of which are still visible in Google Earth at some places along the route. Moreover, certain petroglyphs of camelids at Cíceras are more or less similar to two huge geoglyphs of camelids that have been constructed just south of the ancient path, while the path itself is possibly reflected by the long and wide geoglyph of a road (?) almost touching the camelid geoglyphs. The physical connection between camelids and the ancient path is unquestionable.

However, in this study I also suggest that certain bird petroglyphs were specifically constructed in such a way that they resemble the layout of the “Carcancha”. Because the view to Apu Coropuna to the north is completely blocked, the Cíceras “Carcancha-Bird” Petroglyphs may have served to convey the souls of the deceased across the ridge towards Apu Coropuna. The situation at Cíceras (and at many other rock art sites in the Majes Rock Art Style area) convinces me again that – in general – there is a profound relationship between the rock art in this area and the string of Sacred Mountains (all volcanoes) to the north of the rock art.

Finally, as far as I could tell, the rock art site at Cíceras did not suffer from vandalism or any other form of anthropic destruction. Sites like Toro Muerto, Alto de Pitis and Quilcapampa in the Sihuas Valley are constantly threatened by destructive anthropic activities. If the half-finished highway from Arequipa to Vítor will be finished, it will probably completely destroy the rock art sites of La Caldera. That would be a disaster. Therefore I strongly recommend to scientifically survey the whole site of Cíceras and to publish the results before it is too late. Fortunately Cíceras is hard to reach.



I am indebted to archaeologists Rolando Ajata from Chile and Luis Villegas de SV Arqueólogos – Empresa Consultora en Arqueología (Lima, Perú) for sharing photographs with me and for their additional information.

Los Petroglifos “Ave-Carcancha” de Cíceras

Majes, Perú



Las imágenes de arte rupestre de aves son comunes en muchas regiones del mundo. Este es también el caso de los Andes desérticos, la franja costera extremadamente seca al oeste de los Altos Andes. Esta zona costera comprende el conocido Desierto de Atacama en el norte de Chile, que continúa cruzando la frontera con Perú y se extiende mucho más al norte, para finalmente terminar en el Desierto de Sechura en el norte de Perú. Una parte relativamente pequeña de este desierto costero tiene una sobreabundancia de petroglifos de aves. Esta región de arte rupestre – ubicada en el Departamento de Arequipa – alberga el Estilo de Arte Rupestre Majes, que se encuentra entre las cuencas del Río Caravelí en el oeste y la cuenca de Vítor en el este. La cuenca de Majes, ubicado en el centro, también cuenta con la colección más grande de arte rupestre en los Andes, especialmente debido a la abundancia de petroglifos en los sitios principales de Toro Muerto y Alto de Pitis. Es importante destacar que ambos sitios tienen numerosos petroglifos de aves de diferentes tipos. Sin embargo, hay varios sitios menores en la cuenca de Majes que también resultan ser importantes a este respecto. Uno de esos sitios es Cíceras, que es el tema de este estudio. Me concentro en un tipo específico de petroglifos de aves, para los cuales sugiero tentativamente que tengan un dominio trascendente especial.

Historia de la Grabación

Aunque el sitio de petroglifos de Cíceras se conoce desde hace mucho tiempo, no fue incluido en el inventario de sitios de arte rupestre en Perú por Rainer Hostnig (2003). Supe de su existencia por primera vez en 2009 después de haber leído una publicación de Condori Pacheco (2008). Su encuesta incluyó la siguiente información (aunque limitada) sobre el sitio: “Petroglifos de Cíceras: Importante repositorio de petroglifos se encuentra en la ruta a los pastizales de Cíceras, hechos en piedras de tufo volcánico, los más característicos son: la Cantera, Pulgahuasi y Ciceras; entre ellas destaca, la serpiente de quince metros de longitud tallada en piedra. El acceso se realiza por el camino de herradura desde Huancarqui ”(Condori Pacheco 2008: 31). Durante mucho tiempo, la información de Condori Pacheo siguió siendo la única información disponible. En este estudio actual, el sitio de arte rupestre se llama Cíceras, mientras que el destino final del camino antiguo (los pastizales de Cíceras) se llama aquí Sicera.

En enero de 2018, le pregunté al arqueólogo Luis Villegas de SV Arqueólogos – Empresa Consultora en Arqueología (Lima, Perú) si conocía este supuesto petroglifo de serpiente de 15 m, pero me envió un correo electrónico diciéndome que no conocía el sitio, pero que intentaría localizar el sitio. En mayo de 2020, Villegas me envió un correo electrónico diciendo que había encontrado el sitio (posición marcada por el óvalo amarillo en la Figura 2). No solo me envió una hermosa foto (según las propiedades de la foto tomada en enero de 2009) de la roca con la supuesta serpiente de 15 metros de largo (que además parece superponer dos petroglifos de aves, dos cuadrúpedos y un antropomorfo), sino también reveló la ubicación exacta en Google Earth enviándome un archivo KMZ. Adicionalmente mencionó que en Cíceras registró una treintena de cantos rodados más con petroglifos y que el sitio fue atravesado por un antiguo sendero de 20 km de largo desde Huancarqui en el Valle de Majes hasta Sicera (que es claramente visible en la Figura 2). La roca con la  serpiente, etiquetada como Roca 1 por Luis Villegas, se encuentra a solo 15 m al sur y cuesta abajo de este antiguo camino.

Finalmente, en abril de 2021 publiqué un artículo sobre la relación entre geoglifos y petroglifos en la cuenca de Majes (Van Hoek 2021), que incluía alguna información sobre los petroglifos y geoglifos de Cíceras. Solo unos días antes de publicar esta publicación me encontré con una pequeña colección de fotos de algunos de los petroglifos de Cíceras. Esas fotografías, subidas el 15 de enero de 2021 en Internet por Marco Antonio Torres, forman la base de este estudio.


El sitio de petroglifos de Cíceras está ubicado en el sur de Perú, a unos siete km al este del Valle de Majes a una altitud de 1820 a 1840 m sobre el nivel del mar y aproximadamente 75 km tierra adentro (Figura 1). El sitio se encuentra en una ladera orientada al sur de una depresión en forma de cuenco ubicada entre tres crestas (Figura 2). Por lo tanto, las vistas hacia el oeste, este y norte están bloqueadas, mientras que las vistas ininterrumpidas hacia el sur son amplias. Debido a la cresta oriental, los geoglifos de Cíceras, ubicados a 940 m (en línea recta) al este del sitio del petroglifo, son invisibles. Y por el cerro norte – con su cumbre a 1920 m – no hay vistas del Nevado Coropuna, la Montaña Sagrada de la zona, que se ubica a 61 km al NO de Cíceras. Si el clima y el mirador son favorables, Coropuna se puede ver por más de 200 km en muchos puntos altos en Arequipa. Sin embargo, el arte rupestre de Cíceras aún puede tener una conexión especial con Apu Coropuna, el volcán más alto del Perú, aunque un vínculo invisible y etéreo.

También es importante saber que ambos sitios (el sitio de petroglifos y el sitio de geoglifos) están ubicados en un antiguo camino desde Huancarqui en el Valle de Majes hasta los antiguos pastizales de Sicera; un pequeño oasis que ahora está completamente abandonado. Solo quedan las antiguas terrazas, una vez cultivadas. Se necesitan entre cuatro y cinco horas a pie para llegar al sitio de petroglifos en Cíceras desde Huancarqui (unos 10 km) y otras cuatro horas para llegar a los Pastizales de Sicera. Hoy en día, se llega más fácilmente a Sicera desde Pedregal en el Valle de Majes siguiendo una pista transitable que conduce al norte a través de una quebrada seca (pasando el enorme peñasco de petroglifos de El Cubo [Van Hoek 2018a: Fig.47], pero sin el sitio de petroglifos de Cíceras).

Petroglifos de Cíceras

Las siguientes descripciones de los petroglifos en Cíceras se basan en (solo) una foto que amablemente me compartió Luis Villegas de SV Arqueólogos – Empresa Consultora en Arqueología (Lima, Perú) y en varias fotos subidas por Marco Antonio Torres al internet. El registro presentado en este estudio está lejos de ser completo, ya que Luis Villegas de SV Arqueólogos me informó que notó al menos treinta rocas con petroglifos en este sitio. Además, las fotos de Marco Antonio Torres a menudo solo muestran (una pequeña) parte del panel, o la foto se enfoca en un solo petroglifo. Aún así, las descripciones dan una buena impresión de lo que Cíceras tiene para ofrecer. Aunque visité el pueblo de Huancarqui para inspeccionar el sitio de arte rupestre cercano de La Laja, nunca pude visitar Cíceras, principalmente debido al viaje de al menos diez horas desde y hacia Huancarqui. Por esa razón, no hay escalas disponibles (excepto una ilustración).

Los petroglifos de Cíceras incluyen una serie de figuras antropomórficas, como una figura rectangular delineada, totalmente frontalmente representada, con brazos extendidos de una sola línea que terminan en tres dígitos. Tiene dos ojos circulares adheridos con una pequeña “lágrima” cada uno (ver Figura 7). Volveré a este petroglifo más adelante. Otra figura delineada completamente frontalmente tiene las piernas abiertas, mientras que un brazo está caído y el otro brazo está levantado. Podría ser un “bailarín” de Majes (lo cual sería excepcional). Desafortunadamente, este petroglifo está muy degradado o quizás incluso antrópicamente borrado; un ritual que ocurre con bastante frecuencia en los petroglifos de Toro Muerto y Alto de Pitis (Van Hoek 2005). Otro petroglifo parece representar a “un jinete en un cuadrúpedo” (¿un petroglifo poscolombino?); todo el conjunto mide aproximadamente 38 cm de altura (Figura 3). El supuesto petroglifo de serpiente de 15 m de largo en Roca 1 ha sido superpuesto (¿o por?) una figura antropomórfica delineada completamente frontalmente que tiene ambos brazos levantados. Es una figura típica del Estilo de Arte Rupestre Majes, al igual que la mayoría de los petroglifos en este sitio.

De un estilo completamente diferente es un gran motivo solar con hasta veinte rayos ampliamente picoteados o cortados (Figura 4). De dos maneras, el “sol” mira hacia el sol naciente. El panel está orientado hacia el este, pero el motivo solar está antropomorfizado, ya que el centro circular encierra una cara. Tres puntos representan la nariz y los ojos y un surco largo y horizontal representa la boca. En Toro Muerto he registrado un petroglifo solar antropomorfizado mucho más pequeño (que mide solo 7 cm de ancho). El gran motivo solar parece haber sido superpuesto a una figura zoomorfa delineada y completamente representada lateralmente (flecha en la Figura 4). Debido a su diseño, el motivo solar puede ser una adición posterior al repertorio del sitio.

Los petroglifos de serpientes también ocurren en Cíceras y especialmente la supuesta serpiente de 15 m en Roca 1 es de interés. Otros rocas a menudo tienen petroglifos de zoomorfos, especialmente de cuadrúpedos completamente representados lateralmente, como zorros o perros y (sobre todo) camélidos. Esos cuadrúpedos a menudo tienen una decoración interna que comprende un patrón de cuadrícula o una línea serpentina, o solo algunos puntos o una combinación de puntos con círculos. Otros cuadrúpedos, a menudo ejecutados de manera menos sofisticada, solo se delinean, sin ningún relleno, mientras que otros petroglifos de cuadrúpedos están completamente picoteados (y tal vez desgastados). Posiblemente haya al menos un petroglifo zoomorfo que podría representar a un felino.

Un panel puede tener un petroglifo de una serpiente estrechamente doblado en forma de U alargada, mientras que en el mismo panel hay otro felino más dudoso, algunos otros zoomorfos y un posible pájaro. La gran roca con el supuesto petroglifo de serpiente de 15 m también tiene dos petroglifos de aves; uno posiblemente superpuesto por la serpiente. Ambas aves se han representado completamente lateralmente y ambas pertenecen al tipo de ave de tres dígitos en el arte rupestre estilo Majes (Van Hoek 2018a: 114-115). Otro panel tiene una imagen de pájaro completamente representada lateralmente con cuatro dedos extendidos. Tiene una lágrima de su ojo circular, lo que confirma el vínculo con Toro Muerto. Otro panel tiene cuatro petroglifos de aves similares; uno mirando hacia atrás. Hasta donde yo sé, el tipo de ave de dos dígitos, que es tan característico de Toro Muerto (Van Hoek 2018a: 111-113), no ocurre en Cíceras.


Las Aves Cíceras Trascendentes

Un tipo de petroglifos de aves completamente diferente se encuentra en al menos dos paneles. Todos están representados completamente de frente (excepto la cabeza, que está, casi invariablemente, girada hacia los lados). Un panel tiene al menos dos de estos petroglifos de aves (y un petroglifo delineado de un cuadrúpedo; ¿un perro o un zorro?). El petroglifo del pájaro de la izquierda no parece tener patas ni garras, pero su cuerpo está decorado con siete puntos y dos elementos en forma de V (Figura 5). El ejemplo de la derecha tiene patas y garras y alas más complejas. También tiene puntos y elementos en forma de V en su cuerpo. Las colas de las dos aves tienen un diseño más o menos similar. Especialmente esos elementos en forma de V en el tórax me recordaron un grupo específico de imágenes que son muy características del Estilo de Arte Rupestre Majes. Se trata del grupo de imágenes antropomórficas que he denominado Esqueleto-Antropomorfos, o “Carcanchas”, que he analizado en profundidad anteriormente (Van Hoek 2013, 2018a, 2021; véase también Jennings, Van Hoek, et al. 2019: 17).

Una imagen de pájaro en un otro panel en Cíceras parece confirmar aún más esta analogía. Se trata de un panel grande con al menos seis cuadrúpedos (incluidos camélidos y zorros o perros [¿un “aullando”?]) y cuatro petroglifos de aves completamente representados lateralmente (uno superpuesto a un posible petroglifo de “Escupidor” de Majes [esto es incierto porque los detalles son difícil de ver]). De especial importancia es un gran petroglifo de pájaro ubicado en el centro que, a excepción de la cabeza, está completamente representado de frente (Figura 6). Tiene dos características reveladoras. En primer lugar, su tórax rectangular tiene un patrón de caja torácica muy distinto que comprende una línea vertical que cruza cinco elementos en V, formando así el patrón de esqueleto muy convincente de una “Carcancha”. En segundo lugar, parece tener patas y garras aberrantes. Sus patas se asemejan más a patas antropomórficas con óvalos abiertos que bien pueden representar las articulaciones esqueléticas de las rodillas que a menudo se ven en las “Carcanchas”. Por lo tanto, tentativamente me gustaría sugerir que esos tres petroglifos de aves representados frontalmente están de alguna manera relacionados con el Esqueleto-Antropomorfo, la “Carcancha”. Por eso sugiero también llamarlos los Petroglifos de Cíceras “Ave-Carcancha”.

Cíceras, “Carcanchas” y Coropuna

¿Entonces,  cuál es la relación de los Petroglifos de Cíceras “Ave-Carcancha” con Apu Coropuna, la Montaña Sagrada de la zona (invisible desde el sitio de Cíceras)? En primer lugar, el sitio de arte rupestre de Cíceras es una “Huaca”, un lugar sagrado en la cosmovisión andina. Revolviendo el accidentado y largo camino de Huancarqui a Sicera (o vice versa), la gente no se detuvo para fabricar tantos petroglifos solo por diversión o para “matar el tiempo”. Posiblemente Cíceras fuera un “Tambo”, un lugar de descanso en un lugar conveniente casi a la mitad de la ruta. Las imágenes que hacían los pueblos antiguos sin duda tenían un profundo significado religioso y metafórico. Estoy convencido de que los petroglifos de, por ejemplo, aves definitivamente no son solo imágenes de aves. En mi opinión, los tres Petroglifos de Cíceras “Ave-Carcancha” tienen una función específica que puede ser análoga a la relación entre “Carcanchas” y Apu Coropuna en general.

Es importante destacar que los petroglifos de “Carcanchas” a menudo unen dos conceptos opuestos; siendo la dualidad una parte esencial de la cosmovisión andina antigua. Por un lado, la “Carcancha” representa gráficamente (y por lo tanto simboliza claramente) el concepto de muerte. Las costillas esqueléticas, la boca sonriente y las articulaciones esqueléticas son elementos que de la manera más idiosincrásica indican la muerte. Por otro lado, la “Carcancha” ha sido representada con frecuencia en una pose de lo más activa; la postura de “saludar “.

Hasta el momento (2021) se han registrado no menos de un total de 101 petroglifos de petroglifos de “Carcancha” en todo Arequipa (Van Hoek 2013: Fig. 105; 2018a). grabado en Alto de Pitis (más un ejemplo más, aún inédito) Esta notable diferencia estadística se explica por mí, señalando el hecho de que Alto de Pitis es el único sitio de arte rupestre en el Valle de Majes desde el cual la Montaña Sagrada de Apu Coropuna es claramente visible. Se decía que este volcán cubierto de nieve era el lugar ancestral al que viajaban los espíritus de los fallecidos (Van Hoek 2013). Pero, ¿cómo “viajó” el fallecido a Apu Coropuna?

Ahora me gustaría sugerir que, muy probablemente, los antiguos pueblos Majes creían que (las almas de) los difuntos se elevarían invisiblemente a la cima de Apu Coropuna. Esos vuelos invisibles bien pueden haber sido expresados ​​gráficamente – o más bien, materializados – por los numerosos petroglifos de aves en el Estilo de Arte Rupestre Majes. Pero hay más pistas posibles. En Alto de Pitis hay incluso un petroglifo único de una cabeza “trofeo”, otro importante símbolo andino de vida o muerte, que luego se transformó en una imagen de pájaro (Van Hoek 2018b: Fig. 14). Este “pájaro” parece así llevar simbólicamente la cabeza “trofeo” por los cielos (¿a Apu Coropuna?). Otro petroglifo en Toro Muerto muestra una cabeza “trofeo” cuyo cordón colgante tiene una extensión en forma de alas. Además, en Toro Muerto hay varios petroglifos de aves que llevan una pequeña cabeza “trofeo” colgando de su pico (Van Hoek 2010: Figs. 23 a 26). Me gustaría sugerir que posiblemente todas las imágenes de aves en el Valle de Majes también pueden simbolizar su vuelo sobrenatural a Apu Coropuna, especialmente cuando se asocian con cabezas “trofeo”. ¿Las cabezas “trofeo” quizás simbolizan las almas de los difuntos (en esta área específica)?

En el sitio de arte rupestre de Cíceras, hasta donde yo sé, no hay petroglifos de “Carcanchas” antropomórficas, aunque una imagen antropomórfica podría representar una “Carcancha” inacabada (Figura 7). Tiene una línea vertical a través del tórax unida por dos ranuras horizontales (una a cada lado); el comienzo de una caja torácica? Ahora es importante reconsiderar la ubicación del sitio de arte rupestre de Cíceras. Las vistas hacia el norte están completamente bloqueadas por una cresta de 80 a 100 metros de altura y, por lo tanto, una conexión física entre Cíceras y Apu Coropuna es imposible. Para superar este “problema”, es posible que los pueblos antiguos decidieran no fabricar “Carcanchas” antropomórficas, ya que no podían volar. En su lugar, fabricaron (al menos tres) Petroglifos “Ave-Carcancha” que podían volar a través de la cordillera y llegar a Apu Coropuna. Por supuesto, esta sugerencia es altamente especulativa ya que no hay conocimiento informado disponible que confirme mi hipótesis.

Finalmente, los Petroglifos de Cíceras “Ave-Carcancha” no son únicos. El arqueólogo Rolando Ajata ha registrado un posible paralelo en el Panel SUC-009 en el sitio de arte rupestre de Suca en el norte de Chile (Figura 8B), pero este ejemplo – ¿una coyuntura de un felino y un pájaro? – puede estar más relacionado con el “Avian Staff Bearer”; otro ícono antropomórfico andino con alas (Van Hoek 2016a).

En el sitio de arte rupestre de Culebrillas (ubicado “sólo” 86 km al SE de Cíceras) hay un paralelo más convincente. En este sitio misterioso y espeluznante también hay varios petroglifos de aves. En el Panel CUL-009 hay un grupo de cinco petroglifos de aves pequeñas, mientras que más arriba del mismo panel hay un gran petroglifo de una “Carcancha” (Van Hoek 2016b: Fig. 21). Es importante destacar que justo a la izquierda de esta “Carcancha” hay una imagen de un pájaro mucho más grande con un cuerpo rectangular que contiene hasta ocho ranuras en forma de V que pueden formar una caja torácica (Figura 8A). Puede ser importante que este sitio esté ubicado en una hendidura profunda y muy angosta en el paisaje y al estar al fondo de este desfiladero, es imposible ver los Apus de Chachani y Misti, dos volcanes al NE del sitio, mientras que en la pampa por encima los dos Apus son claramente visibles (Van Hoek 2013: Fig. 149). Quizás también se suponía que este pájaro (y todos los demás) sacaría al difunto de la estrecha hendidura y lo llevaría a esos dos importantes Apus.


El sitio de arte rupestre de Cíceras alberga una interesante colección de petroglifos que están claramente asociados con el antiguo camino que atraviesa el sitio. En otro estudio (Van Hoek 2021) se ha demostrado que el camino también fue utilizado por caravanas de camélidos, cuyas huellas aún son visibles en Google Earth en algunos puntos de la ruta. Además, ciertos petroglifos de camélidos en Cíceras son más o menos similares a dos enormes geoglifos de camélidos que se han construido justo al sur del antiguo camino, mientras que el camino en sí mismo posiblemente se refleje en el largo y ancho geoglifo de un camino (?) casi tocando los geoglifos de camélidos. La conexión física entre los camélidos y el camino ancestral es incuestionable.

Sin embargo, en este estudio también sugiero que ciertos petroglifos de aves fueron construidos específicamente de tal manera que se asemejan al trazado de la “Carcancha”. Debido a que la vista a Apu Coropuna hacia el norte está completamente bloqueada, los Petroglifos “Ave-Carcancha” de Cíceras pueden haber servido para transportar las almas de los difuntos a través de la cordillera hacia Apu Coropuna. La situación en Cíceras (y en muchos otros sitios de arte rupestre en el área del Estilo de Arte Rupestre Majes) me convence nuevamente de que, en general, existe una profunda relación entre el arte rupestre en esta área y la cadena de Montañas Sagradas (todos volcanes) al norte del área con arte rupestre.

Finalmente, que yo sepa, el sitio de arte rupestre de Cíceras no sufrió vandalismo ni ninguna otra forma de destrucción antrópica. Sitios como Toro Muerto, Alto de Pitis y Quilcapampa en el Valle de Sihuas están constantemente amenazados por actividades antrópicas destructivas. Si se termina la carretera a medio terminar de Arequipa a Vítor, probablemente destruirá por completo los sitios de arte rupestre de La Caldera. Eso sería un desastre. Por lo tanto, recomiendo encarecidamente realizar un estudio científico de todo el sitio de Cíceras y publicar los resultados antes de que sea demasiado tarde. Afortunadamente, Cíceras es de difícil acceso.


Estoy en deuda con los arqueólogos Rolando Ajata de Chile y Luis Villegas de SV Arqueólogos – Empresa Consultora en Arqueología (Lima, Perú) por compartir fotografías conmigo y por su información adicional.


Traducido con Google Translate – Disculpe cualquier error

Translated with Google Translate – Please excuse any errors


References – Referencias

Condori Pacheco, J. 2008. Plan de Despegue Turístico Provincia de Castilla: 2008 – 2018. Castillo – Arequipa.

Jennings, J., M. van Hoek, W. Yépez Álvarez, S. Bautista, R. A. San Miguel Fernández and G. Spence-Morrow. 2019. Illomas: the three thousand year history of a rock art site in Southern Peru. Ñawpa Pacha, Journal of Andean Archaeology. Vol. 39- 2; pp. 1 – 31.

Hostnig, R. 2003. Arte rupestre del Perú. Inventario Nacional. CONCYTEC, Lima, Perú.

Van Hoek, M. 2005. Toro Muerto, Peru: Possible Prehistoric Deletion of Petroglyph Details. Adoranten – 2005; pp. 73 – 80. Underslös, Sweden. PDF at Academia.

Van Hoek, M. 2010.  ‘Trophy’ heads in the rock art of the Majes Valley, Perú: exploring their possible origin. In: Rupestreweb.

Van Hoek, M. 2013. The Carcancha and the Apu. Rock Art in the Death Valley of the Andes.  Oisterwijk, The Netherlands. PDF at ResearchGate.

Van Hoek, M. 2016a. The Avian Staff Bearer. Upgrading a Controversial Icon in Atacama Rock Art. In: TRACCE – Online Rock Art Bulletin, Italy.

Van Hoek, M. 2016b. Sobre Dibujos de Arte Rupestre (Andino). Una Petición Para Sólo Publicar Dibujos Que Son Científicamente Sólidos. In: TRACCE – Online Rock Art Bulletin, Italy.

Van Hoek, M. 2018a. Formative Period Rock Art in Arequipa, Peru. An up-dated analysis of the rock art from Caravelí to Vítor. Oisterwijk, Holland. PDF at ResearchGate.

Van Hoek, M. 2018b. The Supernatural Flight of the ‘Trophy-Bird’ of Alto de Pitis, Majes Valley, Peru. In: TRACCE – Online Rock Art Bulletin, Italy.

Van Hoek, M. 2020. New “Carcancha” Petroglyphs in Arequipa, Peru. Illustrating the “Road to Coropuna”. In: TRACCE – Online Rock Art Bulletin, Italy.

Van Hoek, M. 2021. Contextualising the Geoglyph of Huacán, southern Peru (Spanish version included). In: TRACCE – Online Rock Art Bulletin, Italy.

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